C’est ce que veulent nous faire croire une équipe de chercheurs canadiens qui ont publié il y a quelques jours les résultats de leurs recherches… Mais qu’en est-il exactement ? Doit-on accorder du crédit à cette nouvelle ?

Cette nouvelle a bien sûr fait grand bruit et a été tout de suite relayée à la Une de nombreux médias et de sites d’information, de diététique et de santé.

On peut ainsi lire : « Le jaune d’oeuf serait aussi dangereux que la cigarette » (TF1)« Le jaune d’œuf aussi nocif que la cigarette » (Le Parisien) ou encore « Cholestérol : le jaune d’oeuf presque aussi mauvais que le tabac » (Futura Science)

Mon entourage n’a pas manqué non plus de m’adresser des messages et des questions, ou de m’interpeller à ce sujet lors de discussions « nutrition »…

Mais qu’en est-il exactement ? Devons-nous systématiquement jeter nos jaunes d’oeufs ou limiter notre consommation à 1 ou 2 oeufs par semaine ?

Je vous rassure tout de suite, vous pourrez toujours savourer vos oeufs au bacon ou votre omelette au champignons.

Mais examinons ensemble cette étude afin de mieux comprendre pourquoi…

L’étude s’intitule « Egg yolk consumption and carotid plaque«  et a été publiée au début du mois d’août dans le magazine Atherosclerosis, par les chercheurs canadiens J. David Spence, David J.A. Jenkins et Jean Davignon.

Cette étude est basée sur une enquête portant sur les habitudes de vie de 1262 patients d’une clinique de prévention des maladies cardiovasculaires, notamment la consommation d’oeufs et de cigarettes durant plusieurs années précédant l’étude. Une mesure aux ultrasons de l’état des artères a également été effectuée.

En conclusion de cette étude, on peut lire :

« Our data suggest a strong association between egg consumption and carotid plaque burden. The exponential nature of the increase in TPA by quintiles of egg consumption follows a similar pattern to that of cigarette smoking. »

On peut aisément comprendre la vague médiatique qui a suivi cette déclaration !

Pourtant, si on prend la peine de lire cette publication plus attentivement, on peut émettre quelques sérieux doutes quand à la validité de ces résultats :

1. Il s’agit d’une étude épidémiologique

Il ne s’agit donc pas d’une étude appliquant un protocole de test précis sur un groupe de test, et comparant les résultats avec un groupe de contrôle. Il s’agit d’une étude statistique à grande échelle, tentant de dégager certaines corrélations à partir de certaines variables…


2. Une corrélation n’est pas une causalité !

Cette confusion est fréquente lors de l’interprétation de résultats statistiques.

Ainsi, on peut constater une forte corrélation entre l’application de crème solaire et les cas de cancer de la peau. Doit-on immédiatement conclure que les crèmes solaires sont dangereuses pour la santé et les éviter à tout prix ?

… Ou peut-être doit-on se rappeler que l’application de crèmes solaires et les cancers de la peau résultent tous deux d’une variable explicative : l’exposition au soleil…

3. Cette étude peut souffrir de biais de rappel !


La méthode employée pour réaliser cette étude a été la soumission d’un questionnaire sur les habitudes alimentaires de patients pendant de nombreuses années… en supposant que ces patients puissent s’en rappeler avec suffisamment de précision !

… Pouvez-vous ainsi affirmer précisément combien d’oeufs vous avez mangé il y a seulement 1 an, au mois d’août 2011 ?!?

4. Ils existe des facteurs de confusion !

Dans la conclusion de cette étude, on peut lire :

« Our findings suggest that regular consumption of egg yolk should be avoided by persons at risk of cardiovascular disease. »

(« Nos résultats suggèrent que la consommation régulière de jaunes d’oeufs devrait être évitée par les personnes ayant un risque de maladie cardiovasculaire. »)

Si les médias n’ont pas manqué de reproduire cette citation, la plupart ont omis de mentionner la seconde partie de la conclusion :

« This hypothesis should be tested in a prospective study with more detailed information about diet, and other possible confounders such as exercise and waist circumference. »

(« Cette hypothèse devrait être testée dans une étude prospective incluant plus d’information au sujet des habitudes alimentaires et d’autres facteurs de confusion tels que l’exercice et la circonférence abdominale. »)

L’étude n’a donc pas pris en considération les autres habitudes alimentaires, ou des facteurs influençant fortement l’apparition de maladies cardiovasculaires, tels que l’exercice régulier ou la circonférence abdominale !!!

5. Les auteurs de cette étude sont-ils indépendants ?

En effet, dans un autre article des mêmes auteurs, on peut lire la note suivante, au sujet d’un éventuel conflit d’intérêt :

« Dr Spence and Dr Davignon have received honoraria and speaker’s fees from several pharmaceutical companies manufacturing lipid-lowering drugs, and Dr Davignon has received support from Pfizer Canada for an annual atherosclerosis symposium; his research has been funded in part by Pfizer Canada, AstraZeneca Canada Inc and Merck Frosst Canada Ltd. »

Etant financés par ces grandes firmes pharmaceutiques produisant des médicaments hypolipidémiants, n’ont-ils pas intérêt à maintenir vivace la croyance actuelle sur les oeufs et le cholestérol alimentaire ?!?

Mais alors que faire ?

Faites ce que vous voulez, mais moi, je vais continuer à acheter et à manger des oeufs tous les jours parce que :

  1. Il n’existe actuellement aucune preuve (sérieuse !) d’un lien de causalité entre l’absorption de cholestérol alimentaire et une augmentation du cholestérol sanguin.
  2. Les oeufs sont riches en nutriments excellents pour la santé, en particulier le jaune, riche en antioxydants, en vitamines et en minéraux.
  3. Les oeufs sont peu coûteux et permettent d’infinies variations.
  4. Il ne faut pas croire aveuglément toutes les études sous prétexte qu’elles sont « scientifiques » et encore moins les annonces médiatiques qui ne font qu’amplifier la rumeur sans la vérifier…

Alors, ne soyez pas « brouillés » avec vos oeufs… et bon appétit ! 😉

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